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TRANS 2017

永齡健康基金會和H.Spectrum於8/26-27在台北松菸舉辦TRANS 2017活動。(生醫人網摘 / 攝影)

在家血液檢驗

血液檢驗能在家進行?一次只要一滴血能完成?這一連串的問題,關聯到待測的目標物質是什麼。以現在到院抽血檢驗的技術,如果搬到家裡能做到什麼程度呢!! Athelas,這個由年輕人創立的公司,或許有機會改變這個現狀,把血液檢驗從醫院搬到家裡,讓血液檢驗更簡單。我們來看看Athelas能做到什麼?

永齡健康基金會和H.Spectrum在8月26-27日於台北松菸舉辦的TRANS 2017活動中,受邀參與演講的新創公司,Athelas,結合現今最夯的AI和近年成為一時話題的血液檢驗,開發了該公司在家檢測血液的產品。生醫人網摘在此次活動中,訪談兩位該公司年輕創業家–Deepika Bodapati和Tanay Tandon,分享他們的創業故事和技術。

IR光譜檢測+AI

先來談談它是什麼樣的一個產品,它是血液檢測和診斷的設備,和一台小果汁機差不多大小。使用前,須先連上網路,同時和自己的手機連線。接下來,使用者在手指上戳針(如同糖尿病患在家驗血糖),滴一滴血到承載物上,接著,放入該設備用紅外線光譜(Infrared Spectroscopy, IR Spectroscopy)檢測並把資料傳輸到雲端,結合人工智慧(Artificial Intelligence, AI)做資料分析(這也是創辦人Tanay的專長),然後把結果傳回使用者的手機,時程約2分鐘,每次的耗材費用約$5美元,該設備本身$250美元。前面提到的創辦人Tanay早期開發過在手機上裝上一個可對血液樣品拍攝的裝置,經過軟體分析影像,就能檢測血液內的白血球數。生醫人網摘問到為何不研究那樣的產品模式,而要開發另一種裝置,Tanay回答說他們希望血液檢測裝置能夠更穩定,成為專業產品,因此開發Athelas。

數據驗証

Athelas在醫材上被歸類為Class II(二類醫材)。在檢測的準確度上,當然不能馬虎。因此Deepika主導了一連串的精準度比對,資料都放在Athelas的官網上。對於準備成為專業診斷裝置,即使需要醫師處方籤,提供慢性疾病患者使用,在精準度上也有一定的依據。

年輕創業家

至於問到兩位年輕合夥人,是什麼樣的動機讓他們創業。Deepika說起初不是為成立公司,而創業,初始很單純是要做研究,後來自然而然朝向商品發展,Bill Gates Foundation也找過他們談合作和產品開發方向。目前該公司有九位成員,有軟體、儀器、行動科技、機械和醫學等專業。而Athelas的硬體製造是在美國本土。這台機器目前已可以在官網上訂購,不以診斷裝置來做產品定位,只是用來做為血液的調查工具(investigation tool)的話,在美國是不需要處方籤的,因此沒有法規疑慮。最後問到同樣的技術是否還有其他應用方向,Tanay提到目前還不確定,但未來五年,會朝向能檢測更多疾病的裝置來開發,像是可以檢測分析血液中的癌細胞。

整個訪談過程,Tanay和Deepika給人感覺相當真誠。年輕人創業同時對技術紮根,相當不容易。我們樂見Athelas有好的發展。

影片來源: Athelas Inc.


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。