疼痛問題難解決。局部藥物釋放裝置,能給神經痛患者帶來希望嗎?

疼痛問題難解決。局部藥物釋放裝置,能給神經痛患者帶來希望嗎? Credit: nanny [email protected] CC BY-ND 2.0

不變的疼痛問題

止痛藥永遠都有市場,人類每天生活舉凡頭痛、牙痛、腰痛、經痛各種疼痛,痛起來真的會發脾氣。而對於患有慢性神經疼痛的病人,這種疼痛的折磨,更是難受。除了吃止痛藥,也有各種療法,可以讓患者舒服一點,像是精油沐浴、芳香療法等,而前陣子一項突破性的發明,就是小腿綁帶的電刺激設備,讓小腿的神經接收到電刺激,分泌「內原性類鴨片」,阻斷脊神經的疼痛信號,系統性的舒緩身體的疼痛。

局部藥物釋放

由前面所述,讓大家意識到一個問題,很多藥物都是全身性的給予,然而,可能只有在某一個地方產生作用,但是因為受限於給藥的方式,這個藥物同樣也會散佈到身體其他部位,導致嚴重副作用。也因此,「局部的藥物釋放」和「針對需求給藥」的止痛需求也應運而生。

脊椎植入物治療神經痛

在各種疼痛裡面,神經受損失去作用,神經痛造成的自發性疼痛最為惱人,全世界有7%的人口有神經疼痛的問題。而全身性質的止痛藥,常只有一部份的劑量可對目標產生作用,其他存在生物體的劑量則可能產生反作用。為此,瑞典「林雪坪大學」(Linköping University, LiU)和「卡羅琳學院」 (Karolinska Institutet, KI)的研究員,歷經十年的時間,發展出世界第一個技術,針對神經痛的患者,可以局部的停止疼痛,這項技術成功實驗在自由活痛的老鼠身上。這項研究開發了一個植入式的「有機電子」的「離子幫浦」(organic electronics ion pump),利用生物體自身的止痛訊號來止痛。怎麼說呢?這個「離子幫浦」內有一個容器空間,裝有可以抑制中樞神經刺激的神經傳遞物質「γ-胺基丁酸」(γ-aminobutyric acid, GABA),將這個幫浦植入生物體的脊椎背面,也就是受損的神經和脊髓連接的位置,這個植入物設計有四個藥物釋放出口。給予電流,幫浦即能打出帶正電的GABA到準確的位置,疼痛脈衝就永遠不能傳達到腦部。而當儲存槽內的GABA使用完,還可以補充。

干擾神經傳遞的醫療研究

雖然這個設計仍然是「侵入式」的,但對於慢性神經痛的患者,應該很有幫助。這個設計要用在人體,還需要更多的實驗,設計的硬體尺寸也需要放大。此外,這個著墨於「應用電刺激來干擾神經傳遞」的醫療發明,也讓人想到之前報導過美國「食品暨藥物管理局」(FDA)核准EnteroMedic公司的迷走神經阻斷治療肥胖的裝置,還有SetPoint公司開發的植入裝置刺激迷走神經抑制慢性發炎的脈衝產生裝置。由前面所述,在使用與發明藥物之外,以不同的方式干擾神經傳遞來做治療,似乎有更多的應用可能。

文章參考:Linköping University
影片來源:Linköping University
圖片來源:nanny snowflake@Flickr  CC BY-ND 2.0
原文參考:Science Advances



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。