狗狗貓貓的嗅覺靈敏,可以嗅出癌症。

狗狗貓貓可以嗅出癌症,寄生蟲也可以嗎?Credit: [email protected] CC BY-SA 2.0

人類常驚奇於其他動物的高靈敏嗅覺,最為人所知的就是人類的好友狗狗貓貓都有嗅出癌症腫瘤的能力,而且這種嗅覺能力能夠找到的癌症,可能還是現今科學方法不易找到的。癌症細胞的複雜,似乎還不在人類完全掌控之中,因此,科學家仍不斷研究如何能在癌症最初期,就可以精確診斷,以早期發現、早期治療。而狗狗貓貓的癌症嗅覺能力,若要應用在臨床上也不容易,因為精確度和實際執行難度,都是考量。

線蟲附在癌細胞上

日本科學家最近發現用「秀麗隱桿線蟲」(Caenorhabditis elegans),可藉由嗅人類的尿液以辨別癌症。這樣技術的精確度高達96%,可以說超越任何一種現行血液測試的能力,同時可以偵測目前已經了解的九種癌症,分別是胃癌、結腸直腸癌、大腸癌、食道癌、胰臟癌、膽管癌、攝護腺癌、乳癌和肺癌。這項技術現正由日本日立(Hitachi)公司和Johnan公司共同合作發展成臨床診斷測試技術。

怎麼會想到用線蟲來嗅出癌症呢?這麼跳躍的思考,來自開發這項技術的日本九州大學(Kyushu University)的科學家広津崇亮(Hirotsu)和園田顕三(Sonada),起因於園田遇到一位63歲的男性被診斷出在消化系統內有「海獸胃線蟲」的幼蟲(Anisakis larvae),可能是經由吃生魚片而吃進肚子裡。這種寄生蟲在人體消化系統內,被發現附著在胃內的小傷口上,而這些傷口到最後演變成為腫瘤。這樣的案例自1970年來已經發現有29例,而其中62%的確診案例都還在癌症很初期的狀況,這點似乎可以推斷,這些寄生蟲會自動去找到有癌細胞的地方附著。所以接下來的課題是:具備「嗅覺神經元」的蛔蟲是否因為癌細胞有特別的氣味而受到吸引?

嗅覺偏好癌細胞

於是科學家在培養皿兩端放入癌細胞和正常細胞,然後放入「秀麗隱桿線蟲」,線蟲果真朝向癌細胞移動。接著又放入其他細胞,發現不會吸引線蟲。為了證明嗅覺這個假設,科學家將線蟲的「嗅覺神經元」去除,這些線蟲就不再對癌細胞有偏好了。證明線蟲果真是因為嗅覺而趨向癌細胞移動。

準確率超過血液測試

這樣研究在人體實驗進行的是線蟲趨向的尿液實驗,在242個受測者中,有24名確診癌症,線蟲的準確率高達96%。現在研究團隊希望更進一步分離出不同癌症的氣味,和這些氣味對線蟲的影響。期望這個創新技術,在2019年可以上市。

這項技術如果成功,以後只要驗尿,不用抽血,就可以做萬用的癌症檢查。

文章參考:NewScientist
圖片來源:carterse@Flickr  CC BY-SA 2.0
原文參考:PLOS ONE



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。